What Westerners should know before coming to Korea

By : Kiarytza Mendez

I've been in Korea for 3 months now and it seems like I arrived here just yesterday. Life in Korea is fast paced and busy most of the time, you need to force yourself to slow down and look at the chaos from a distance sometimes (or at least that's how I feel).

Since I am 23 years old I started traveling and dealing with cultural shocks, so this time I haven't suffer too much of that so called "cultural shock". However, there ARE many differences and things that you need to change in order to survive in Korea -NO... I'm not talking about eating Kimchi, call older guys Oppa, watch K-dramas or listen to K-pop.

Here is my list of things that I've learned so far, that might help other westerners to appreciate and understand Koreans a lot better:

1. Learn the culture. This applies to any other country in the world you visit. Read the history, understand the past, respect their costums and courtesies. Korean culture seems to be very polite, simple things like serving water to others or giving your seat to elders/kids in the subway might get you looks of approval by the Korean community. 

2. Forget all what you've learned in K-pop and K-dramas. To be honest, the Koreans I've met so far don't like K-pop nor K-dramas. Remember, all that crap is a fantasy created by the media to get money. Commercial crap! Just like the "novelas" we hate so much in Puerto Rico (yeeeaaah right). No, not all Korean guys are as sweet and caring as you see them in dramas and not all girls are so submissive and naive. So, please... before coming to Korea take all that stereotypes out of your head (if possible) and stop thinking that calling every older guy "oppa" is cute. No, sometimes it's creepy.

3. Korean language is not easy to learn, but try hard to learn it anyway. I am a master at saying "thank you" and "how much is it?", it might get me around, but it's not enough to communicate with people effectively. The reason why I think you should learn Korean is because people will respect you and you'll be able to understand when they are talking bad about you and tell them politely to fuck off (ahhhh I bet you already saw that coming, especially because it's me). DON'T LEARN THE SLANG! (that's what my Korean friends always yell at me) I don't know why, but just don't do it.

4. Make friends. The best way to get around Seoul and Korea in general is by going out and making friends. NOTE: Koreans don't usually talk to strangers, but if they are drunk enough they might be less shy and will actually approach you and make you part of their crowd. This way you can actually make friends for a lifetime. Koreans are really awesome when it comes to friendship, even at the distance they will care for you and wish you well. Don't betray Korean friendship... they will hate you forever, no turning back... SERIOUSLY!

5. Keep an open-mind and keep stereotypes/prejudice/discriminatory comments/jokes to yourself. Honestly, I don't get why people need to be so ignorant and lacking education. Every time I say that I am attracted to Korean guys I get the stinky-eye by most of my westerner friends... even worse I get all these comments and stupid jokes about Asian guys, followed by the typical comment "you are too much for an Asian guy". Well, it seems like I am too much for westerners that have left me hanging in the dark of loneliness (lol, that's just me trying to be dramatic). No... seriously... when a westerner man goes out with a Korean woman, that's OK. When a western woman goes out with a Korean man EVERYBODY gives them the weird stare, because it's unusual and not accepted in either culture.

6. Ajjumas. Learn ajjumas in Korea. It seems that there are no balanced ajjumas (elder woman). Either they are really sweet or really mean, but no middle point with ajjumas. Learn to appreciate the sweet ajjumas and learn to run away from the ajjumas that will push you around in the subway (they are really strong women, watch out...) ^^

7. Hot-headed cultures. Last but not least, know that Korean culture is very emotional (or so I've seen). Especially taxi drivers 0_o jajajaja en serio, los taxistas estan a otro nivel. Well, I am Puerto Rican and we are known for not having patience and for being hot-headed... guess what? Koreans too. So be mindful of this cultural characteristics that separate us as humans and start looking for those traits that connect us in this beautiful, chaotic and dysfuntionally awesome world (Is "dysfunctionally" a word or did I just made that up? jaja)

Remember that in American you laugh "haha", in Puerto Rican we laugh "jaja" and in Korean you laugh "ㅋㅋ"... All seems to be different but in the end we all are just enjoying the ride in our own languages. Learn the differences, be patient and embrace the new cultural differences. Korea have so much culture and so much to offer (i.e. FOOD!!!!!!) that you will be surprised of its treasures (to include my awesome Korean friends). 
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Contemplo deshidratarte en mis alegrías

By : Kiarytza Mendez


Cruel humedad, indicativo de un verano interminable; sentada entre los yagrumos de una finca abandonada justo antes del cementerio... No, en serio, al carajo con historias cotidianas. Les quiero contar cómo perdí la imaginación:

Quiero culpar a alguien, quiero culpar algo, dejar correr mi ira a través de sus computadoras... sólo bromeo (por cierto, ¿les parece bien que la RAE decidió quitarle la tilde a la palabra "sólo"?).  La eliminación de las tildes me recuerda que el mundo está en constante cambio -así me resista a ver el mundo en plena evolución. Y es que hasta la persona más liberal se enfrenta al infinito debate entre  aceptar o rechazar los cambios que se avecinan. Está en nuestra naturaleza el resistirnos a eventos o ideas que van en contra del sistema ideológico que dábamos por sentado.

El placer de ser humana y de adaptarme a cualquier situación o ambiente sólo (o solo) porque sí, porque es el único modo de sobrevivir -por lo menos el único que conozco hasta ahora. Entre tanto cambio y desquicie, uno de los factores más importante que he aprendido es el capturar la esencia de personas que simplemente son distintas (se empeñan en no ser parte de lo ordinario).

Pero, Kia, ¿a qué le llamas ordinario? (Se estará preguntando usted).

Pues fíjate, para mí ordinario es todo aquello que me aburre, que me amarga o que me deprime. El mundo está lleno de elementos que te pueden tirar al desperdicio de la desolación, pertubar tu psiquis y hacerte inmundamente infeliz. Eso todos lo sabemos. Sin embargo, todos esos elementos son relativos al individuo que los perciba. Y es que entre tantos libros de física cuántica que he leído, me vencí a la única verdad de que no existe una verdad absoluta.

Entre todo este jolgorio de ideas sin sentido olvidé contarte cómo perdí la imaginación. Bueno, creo que lo dejaré para otra ocasión, la vida y el cansancio no me permiten plasmar ideas coherentes.

*Kia se queda dormida frente a su computadora mientras babea el teclado*

Lo leo y no lo creo

By : Kiarytza Mendez
Buscando información sobre la situación del país, decidí leer los periódicos "principales" de la isla. Dicho evento dio paso a lo siguiente:

Algunas columnas me dan asco, no necesariamente por exceso de elementos grotescos sino por la cantidad exagerada de elementos románticos. No estoy en contra del sentimentalismo ni la fantasía, sin embargo, algunos escritos son tan idealistas y exagerados que me dan náusea intelectual. ¿Qué hay en el cerebro de ése ser humano para crear semejante historia? ¿Cómo permiten que eso se publique? ¡Que la muerte nos ampare!

Somos víctimas de una cultura extrañamente utópica y con una fascinación exagerada -casi frívola- por un patetismo ilusorio. Le dan tanta importancia al detalle novelesco que se pierde la esencia de la historia en sí. ¡Imperdonable!

Lo que me "sorprende" de la situación es que dichos escritos tienen espacio reservado -y permanente- en los periódicos de nuestro país. ¿Cómo es posible? ¿Cómo hemos permitido que nuestros medios de comunicación manipulen la realidad con cuentos de amores efímeros y novelerías baratas? Es patético y lo considero un insulto; en plena era de la información estamos tan mal informados. Debemos tener cuidado con los recursos que utilizamos.

Un post más, uno de esos...

By : Kiarytza Mendez

En mi mente he escrito esto mil veces, pero es tiempo de ponerlo en letras y manifestar mi pensamiento. 

No tengo que decir que la vida es bastante injusta porque eso ya lo sabemos, sin embargo, creo que no tomamos suficiente responsabilidad en lo que decimos y/o hacemos. Desde acá el tiempo es eterno, desde allá el tiempo es corto; la realidad es que el tiempo que pasa no regresa.

Entre tanto, yo sigo aquí; creyendo que la gente puede cambiar, que pueden ser buenos. Creyendo que el mundo puede llegar a ser mejor. Creyendo que si espero un poco más todo ese invento del "pasado, presente y futuro" va a dejar de hacernos sufrir. 

Yo sigo aquí, esperando a que la vida me demuestre que la justicia existe; esperando que el amor y la paz se transformen en libertad. El tiempo pasa y no perdona, sin embargo, miro desde aquí el reloj; sigo esperando que las personas puedan quererme tanto como yo las quiero a ellas. Esperando a que el voto de amistad deje de ser superficial y dure hasta que la muerte nos separe.  Sigo esperando por conocer la verdad en esencia. El tiempo pasa te digo, pasa y no vuelve...

¿Cómo creer en las personas que alguna vez te han dejado caer de rodillas? ¿Cómo creer en las personas que irresponsablemente crean falsedad de esperanzas e ilusiones? ¿Cómo mantenerse positivo y feliz en un mundo que constantemente te hiere y te destruye? 

El tiempo no escoge género, empleo, sueldo, nivel educativo, raza... el tiempo que pasa no perdona, sin embargo, en un mundo que te arrastra por el piso mientras todos ríen, yo sigo aquí... esperando.

Yo no soy fuerte por elección, yo soy fuerte porque el mundo me hizo así. En la superficie todo está en calma, pero a veces siento que muero por dentro con tanta espera. Espero por ver un milagro, aún cuando no sé si existan, pero trato de sobrevivir pensando que algún día el mundo y las personas pueden cambiar y valorar lo que realmente tiene importancia. 

Vivimos en la superficie del "nosotros"

By : Kiarytza Mendez

Una vez más me siento a contemplar la vida desde la misma esquina del 4-85 con vista a lo que llaman el "highway". El frío de la ciudad desequilibra mi alma, aun cuando es pleno verano y los 97 grados de temperatura, evaporan el sudor en mi tez.
Los carros en su vaivén, tantas entidades desconocidas que jamás recordaré... pero los veo, los veo pasar en suntuosa y frenética oleada, mientras escucho el locomotor acercarse a paso ambiguo.
Me pregunto si es mi problema el no adaptarme a una cultura tan tajante y desconsiderada. Quizás perdí la razón al leer tantos libros que hablan del respeto mutuo, la moralidad y la existencia. De conversaciones triviales termino en disputas y ya no encuentro valor social ni respeto por las desigualdades que algún día me causaban satisfacción. Poco a poco la piel se va arrugando, los años han producido algunas canas y más lágrimas que cuentacuentos en primaveras romanas.
Entre el “air pollution”, las sirenas, las alarmas y las bocinas de los carros, mi mente se destierra y se carcome infinitamente en las posibilidades de mundos paralelos. En algún momento fui feliz y en algún momento disfruté las diferencias innegables de los insulsos. No, yo también soy parte de ese grupo de insulsos subestimados en una sociedad superficial y de amistades efímeras.
Desde mi ventana, en la misma esquina de siempre, muero en vida mientras observo los cuerpos adyacentes al 4-85 con vista a lo que llaman el “highway”.

Recuerdo que te olvidé

By : Kiarytza Mendez


Hablando de todo un poco, sí, ahora que tengo tiempo, recuerdo que ya te olvidé. Aun cuando parece irónico, de tiempo en tiempo, me golpea la traviesa realidad de que no te pienso a diario como lo hacía antes. Desde que borré todas las memorias que me ataban a ti, mi necesidad de hacerte desaparecer se materializó. En cuestión de segundos tu recuerdo pasa por mi mente como evento catastrófico, sin embargo, ya no duele… tu recuerdo ya no duele. Me levanto desorientada, paso a paso, una y otra vez. No elijo un orden para comenzar mi día, pero ya está establecido: todos mis días comienzan sin ti.

En la mañana antes del café ya no recuerdo tu nombre. En la noche antes de dormir, mis pensamientos no cuestionan tu existencia. Conocerte fue pura coincidencia que en mundos paralelos nunca ocurrió. La filosofía en su infinito dilema podría argumentar que mis pensamientos carecen de lógica y orden. Pero vamos, no seamos ingenuos que nunca fui muy cuerda, tampoco ordenada. ¿A quién tratamos de engañar? Algunas personas dejan huellas que jamás serán borradas, otras simplemente son una pisada más que se pierden entre brisas y madrugadas. 


Cuando los recuerdos se convierten en un evento desconocido, no sé si seré yo. Una puñalada directa al corazón, directa a la razón… todas las memorias se evaporan como si nunca hubiese existido. De modo casi inconsciente sé que andas en alguna parte del universo, pero ya no eres parte de mi realidad. Nunca he podido reconstruir lo que mi memoria borra. Una vez el recuerdo se va, no puedo recuperarlo, como cosa casi automática. ¡Aún no lo creo! Me parece que fue ayer que nuestras vidas se cruzaron, sin embargo hoy no somos más que una efímera remembranza. Cambiamos el orden del universo por un tiempo y en cuestión de segundo destruimos la oda de esperanza.

Soy libre porque no soy tuya

By : Kiarytza Mendez



¿Para qué encadenarme a un amor ficticio? ¿Para qué desvanecer mi libertad y atarla a puras migajas semanales y a la simple charla soberbia poco elocuente? El amor no se mide en tiempo, espacio, distancia, segundos de vida… el amor no se mide, sino, en libertad.

Atada a su visión de mundo, a su burguesía y a sus trivialidades; no me siento más que una llaga infectada. Me asfixia y me enfada toda esa falsedad (una atadura más a la imaginación), en cada mentira lanzándose del verbo, con cada capricho y falta de valor para aceptar que no eres y jamás podrás ser mi dueño. Soy libre. 

No me encajones en tus nociones de moralidad, no me describas en tus singulares verbos. Otra mujer como yo jamás ha nacido… entonces, no me sometas al juicio sombrío y protervo de besos empapados en dominación machista. Maldito sea el pasado repetitivo de seres irracionales, encadenados a ideas conservadoras, fundamentalistas y reguladoras. La pasión en mí ya ha muerto. Contemplo con desdén su cuerpo ya desgastado por tantas primaveras que conocieron de su traición. Décadas de pasajeras reemplazables, condenadas a ser una memoria más y sin duda alguna un secreto más confinado en el tiempo. 


Me niego a ser veladora de terruños o cuerpos carroños que creyeron en el mito universal de un amor eterno. Me desligo poco a poco de la mentira que ha creado la sociedad. Atada a tu costilla, atada a tu identidad, atada a un sacrificio máximo para mantener una vida juntos, darte hijos y mantener un hogar… así no creo posible que encuentre mi felicidad. 

Soy libre. Libre del encierro y la idea de sólo ser mujer si se ha unido en ritual religioso a un hombre que le de sustento, soporte y traiga el pan de cada día a la mesa que ella misma tiene que arreglar. Soy libre y libre porque así me da la gana de declararme. No encierro al cumplido de una mentira buscando el deseo carnal, que desvanece entre lío y respiro, todo ligue de individualismo e identidad. Poco a poco, comprendo que el llanto del alma no se mide en sexo, género ni preferencia sexual… el llanto del alma se cobija cabizbajo en lugares que ni tú ni yo podemos alcanzar.

Soy libre amigo mío. Soy libre del hombre mas no del pecado capital. Soy libre en esencia y espíritu mas no libertina en estilo de vida. Soy libre a mi modo y no a conformidad social. Soy libre porque sí, porque me gusta quien soy y porque mi mente tiene espacio para dar rienda suelta a  mis pasiones. Soy libre porque no soy tuya y vivo gozasa en libertad.

Pensamiento Alterno

By : Kiarytza Mendez
 
Hace un tiempo no escribo de temas "importantes" por acá. Hace algunos años perdí la noción del tiempo y hasta he perdido la costumbre de culpar a mi falta de cordura cuando algo no sale bien. Es que de un modo u otro, siempre buscamos responsabilizar algo o alguien por nuestras faltas, no soy muy diferente a los demás. O tal vez sí lo soy, por lo menos eso es lo que escucho a diario, aun cuando no entiendo el porqué. 

Ni modo, las personas tienden a ver lo que quieren, a interpretar como les da la gana, a llegar a las conclusiones que mejor se acoplan a su situación y hasta a sus complejos -yo lo hago, no soy tan diferente a los demás.

Tiendo a darle tiempo a las personas a manifestarse, trato de controlar mi obstinado impulso a juzgar, aunque a veces, no me pueda contener y me entregue al desenfreno de criticar sin saber... ya les dije, no soy tan diferente a los demás. Sin embargo, cuando comparto con las personas tiendo a prestar atención a los pequeños detalles. Desde un gesto hasta una mirada desviada hacia un voluptuoso trasero. Sí, me doy cuenta de esas pequeñeces, sin embargo, comprendo que sólo somos humanos. No hay necesidad de poner sellos o "labels" a causa de nuestros prejuicios, complejos, inseguridades, etc. Honestamente, es más fácil culpar las acciones de los demás que tomar responsabilidad por el tipo de juicio que estamos fundando. 

He conocido tantas y tantas personas, pero sólo unas pocas me han llegado a conocer a fondo, aun cuando parece que comparto demasiada información en medios sociales, la realidad es que no es así. He visitado diferentes estados y países, he conocido otras culturas y he tenido la oportunidad de ver el mundo desde distintas perspectivas. Poco a poco aprendes a valorar la diversidad y te cohíbes de manipular esa información que recibes de los demás para encajonarlos a una categoría. De hecho, muchas veces te encuentras en una situación dónde comienzas a abrir tu mente a otras opciones; terminas creando nuevas categorías, borrando las obsoletas y dándole "updates" a las ya creadas. 

Se llama aceptación a la igualdad de condición humana y respeto por la diversidad. 

Me disfruto las personas con las que comparto diariamente, me los disfruto porque los dejo ser... no los limito con mi visión del "mundo". Trato de controlar mi condición humana, mi egoísmo alegórico y mis pensamientos fundamentalistas -sí, a veces peco de conservadora, no soy perfecta- para dar paso a conocer y gozar de la diversidad de los demás. Conocer qué los apasiona, qué los mueve, qué les hace vibrar, qué les molesta... eso me divierte. La búsqueda por comprender la mente humana, las acciones, las personas que se te acercan y qué experiencias traen a tu vida –si alguna.

Según digo una cosa, digo la otra; opino que el juicio es necesario para sobrevivir. Somos seres racionales y el juicio nos ayuda a recopilar información del universo para aplicarla a situaciones similares que nos ayudarán a vivir mejor y hasta a preservar la vida. 

Valoro los seres humanos en general, somos una especie que evoluciona en aspectos poco comunes/naturales. Cuando me dedico a juzgar a los demás, me desconecto del ser humano que soy y me convierto en otra entidad (poco agradable). Soy libre dando rienda suelta a las personas a mí alrededor, pero como mencioné anteriormente, sólo soy humana y juzgo a las personas de todos modos. De la misma manera que no permito que me limiten con sus juicios, trato de no limitar a los demás con los míos. Es una tarea difícil y lo mejor es que rinde frutos, pues al final del día sólo personas genuinas se quedan a mi alrededor.

No Tenemos Tiempo Para el Infierno

By : Kiarytza Mendez


Ensálzame en tus pecados,
con el veneno de tu lengua: arrebátame la vida.
Entre milagros y glorificados rezos
limpia mi alma de demonios acumulados.
Calma mi sed con tu agua bendita.
Enviste mi rebaño, condecora cada penitencia,
en acto sacro y de humildad, ponme de rodillas.
Alabemos juntos la pulcritud y el desvelo,
culminemos la benevolente jornada en santidad…
acaecimiento perenne, lleva a esta beata al cielo.

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